源远流长的麻城老米酒老酒即存放时间较长的酒的统称,泛指所有经过陈年的佳酿。米酒,是我国民间的传统酒,不仅以其度数低、不上头而深受人民大众的喜爱,还可以作为原料用于烹调出其他的美食。米酒只用大米作为原料,含酒精量较少,味道偏甜,老少皆宜。老米酒顾名思义就是发酵时间较长的米酒,属于高品质的酿造酒。老米酒是中华民族的特产之一,用糯米酿造而成。老米酒属于黄酒、清酒一类,是公认的世界三大古酒之一。据较早的文献****-晋代的《酒浩》记载:“酒之所兴,肇自上皇,或云仪狄,一曰杜康。有饭不尽,委余空桑,郁积成味,久储气芳,本出于此,不由奇方。”由此可见,在中国古代,首先被辛勤的劳动人民创造出来的美酒便是老米酒。老米酒具有补养气血、助消化、健脾、舒筋活血、祛风除湿、预防感冒等功能,长期饮用老米酒对身体健康大有裨益!明代李时珍《本草纲目》中将老米酒列入药酒类之首。据万密斋医书记载,老米酒有舒筋活络,补肺健脾,除湿散寒,温中养气的功效。      麻城老米酒有三千多年的酿造历史。在麻城市木子店镇丁家坳殷蛟太子墓考古发现了酿造老米酒的器皿,证明商朝晚期,木子店人就有饮用老米酒的习惯。木子店镇的地势非常险要,当地流传着“巍巍天井山,离天三尺三,人过要脱帽,马过要下鞍”的俗语。而酿酒所用的水全部来自这巍巍山间的山泉水,只有这入口凉透骨的山泉水才能酿出“入口甘甜,饮后舒暖”的美味酒酿。木子店老米酒是以木子店镇、张家畈镇特殊气候、水源等条件下生产的优质糯米为原料,辅以巴河水系源头优质泉水,经蒸煮、加曲、糖化、原浆发酵、过滤等独特传统工艺加工而成的氨基酸含量较高的米酒,具有较高的营养保健功能。
      麻城老米酒酿造工艺独特,传承古法酿造,每年白露时节,在山涧边采摘"五爪龙"叶子(每茎叶柄上叉开五片叶子,俗称"五爪龙"),又名曲叶子用碓春烂如泥,再用浸透了的陈粘米,舂成细粉,然后与捣成泥状的"五爪龙"拦和(第一斤米粉加"五爪龙"泥半斤),捏搓成汤元大小,撒拌谷壳,盛竹盆中,让其发酵,三天后取出晾干制成酒曲备用。把糯米浸透浸涨(大约一天时间),再用木(甑)把糯米蒸熟,倒入竹筐中,洒入少量冷水,以能拌散糯米,保存湿润状为宜。待半冷半热程度,再撒曲粉,用手搓拌均匀。每一斤糯米用曲5克,待其全冷,装入瓦缸中,缸周围和口上用棉絮裹紧,偎稻草保温,促其发酵,如果气温低,须放在火炉边保温。五至十天后,就可开盖,香气扑鼻,糯米变软,尝之有甜味,一坛老米酒就成功了。一坛米酒做成功了,还需要“搬酒”,意思是要将酒糟滤出。准备干净地开水,至凉后,用此水过滤酒糟,即可得纯酒水的老米酒了(酒糟已分离)。有的人则喜欢喝“壶子酒”,即从开坛之时,从坛里取去的原始米酒(没有加水)。壶子酒味道极好,浓度很高,有的能点着火,为米酒中的上品。好的老米酒清亮透明,略带菊黄色,手捻上去有很强的粘稠感,当地叫作“质子酒”,饮前只需温热而不需煮沸的。因为酒精度较高,煮沸容易燃烧起火的;同时也不需要加糖,它本身就很甜。经常喝老米酒有益无害,但也不能过于贪杯。人们常说,喝老米酒三杯不会醉,一旦醉后三天不会醒。 2014年11月麻城木子店老米酒的传统酿造工艺被正式列入湖北省非物质文化遗产名录。

        麻城老米酒为历代文人所喜爱,唐朝黄州刺史杜牧过麻城歧亭,对麻城老米酒印象深刻,留下“借问酒家何处有,牧童遥指杏花村”的诗句,宋代大文豪苏东坡、明朝理论大家李贽和文武奇才梅之焕都曾品尝过麻城老米酒,并大加赞赏。苏东坡在黄州府任职三年,多次来到麻城,与友人陈季常品酒、吟诗,大文豪苏东坡留下了“定慧海棠香千里,东山米酒进万家”的华美诗句。明代进步思想家李贽赞誉木子店老米酒“聚龟峰之灵气,吸巴水之精华,承上天之甘露,师杜康之工艺”;明代文武奇才梅之焕曾对木子店老米酒作出“酒香飘千里,东山户户春”的赞叹。


荣获“国家地理标志保护产品”的麻城木子店老米酒

      国家地理标志保护产品,是指产自特定地域,所具有的质量、声誉或其他特性本质上取决于该产地的自然因素和人文因素,经审核批准以地理名称进行命名的产品。地理标志产品包括:(一)来自本地区的种植、养殖产品。(二)原材料全部来自本地区或部分来自其他地区,并在本地区按照特定工艺生产和加工的产品。经审核批准以地理名称进行命名的产品。
      随着经济全球化进程的不断加快,特别是在加入世界贸易组织后,人们的法治意识和品牌意识不断提高,越来越多的人认识到地理标志产品在发展经济、参与国际竞争中的重要作用。地理标志产品的重要作用主要体现在以下几个方面:
(1) 提高产品的经济附加值
      地理标志是一种识别标志,表明产品的地理来源。但更重要的是作为特定产品的品质证明。一个产品贴上了特定的地理标志,就和特定的地理和人文因素联系起来,就是该产品质量和品质的最有力的证明,从而使产品具有了其它同类产品所不具备的独特优势。这种优势在市场经济的条件下就直接表现为贴有地理标志的产品的价格要远远超出其他同类产品的价格。著名的蓝山咖啡产自牙买加,独特的品质和声誉造就了其远高于其他同类产品的价格,每500克的售价高达40欧元,是普通咖啡的5到10倍。同种类的产品,有地理标志的保护与没有地理标志的保护的价格差距十分悬殊。再者,地理标志产品都产自某一特定的区域或地方,这就决定了其总体产量的有限性。独特的品质和稀少的产量大大提升了地理标志产品的经济附加值。
(2)增强文化凝聚力
      地理标志的决定因素除了特定的自然因素以外,还与特定的人文因素密切相关。某些地理标志中蕴含有的特定历史信息、浓郁的地方特色和鲜明的民族文化,是文化传承的重要载体之一。从这个角度来说,保护和发展地理标志也是继承和发展相关文化产业的重要举措,对于继承和发展特定文化,增强文化凝聚力具有十分重要的意义。在对外交流合作过程中,地理标志可以说是最好的名片。由于其直接包含某个地方或区域的名称,人们在谈到该地时不可避免的会联想到地理标志产品。这无疑会大大提高该地的知名度,而知名度的提高会给生活在该地区的人带来一种优越感和自豪感。这种优越感和自豪感又会促使该地加强对本地文化和传统的认同度,进而提升该地区的文化凝聚力。
(3)促进对外贸易的发展
      我国作为世界上最大的发展中国家,对外贸易是我国经济增长的重要动力。近年来全球贸易保护主义抬头,欧盟、美国、日本等国针对我国的出口产品采取了大量的反补贴、反倾销等一系列的贸易保护措施,极大的限制了我国产品的出口。这不仅给相关企业和产业造成了重大的损失也在一定程度上影响了我国经济的发展。地理标志产品具有其他产品所不具备的特定的品质和声誉,大大提高了地理标志产品的竞争力,使其成为国际进出口贸易中的宠儿。首先,地理标志产品由于具有特定的品质和声誉因此其价格较高也就合情合理,很难成为反倾销和反补贴的规制对象。其次,由于地理标志产品在生产过程中特别注重对环境的要求并且其生产技术也具有较高的科学性,也很难成为贸易壁垒的规制对象。所以,保护好、开发好、利用好地理标志这一独特的资源,不仅有助于促进相关经济的发展,不断提高人们的生活水平,也有助于传承我国的传统文化,提升我国的文化软实力。由于地理标志产品在生产过程中必须符合特定的技术标准,对周围的环境和其他条件要求甚高,因此其几乎不含有农药和污染物残留。发达国家对我国农产品出口企业发起的“ 绿色壁垒” 主要针对的就是农产品中农药残留过多的问题。这就使得地理标志产品也很难成为“ 绿色壁垒” 的规制对象。因此,可以说地理标志是打开国际市场的一把钥匙。
      2010年8月14日,国家质检总局组织对麻城“木子店老米酒”地理标志保护产品进行审查,与会专家根据《地理标志保护产品规定》对木子店老米酒申请地理标志产品保护的名称、保护范围、产品质量特色与其当地自然、人文因素的关联系等方面进行了认真的审查和讨论,评审专家对麻城木子店老米酒的产品特色与深厚的历史文化底蕴给予了充分的肯定,与会领导、专家品尝木子店老米酒后,对该产品给予充分的肯定,认为该产品具有极佳的口感且独具特色,完全符合地理标志产品技术评审要求,经审查合格,麻城“木子店老米酒”获国家地理标志产品保护。
2011年08月30日,国家质检总局发布(2011年第99号公告) ,正式确认对木子店老米酒实施地理标志产品保护。公告内容如下:
  (一)产地范围。
  木子店老米酒产地范围为湖北省麻城市木子店镇、张家畈镇2个镇现辖行政区域
  (二)专用标志使用。
木子店老米酒产地范围内的生产者,可向湖北省麻城市质量技术监督局提出使用“地理标志产品专用标志”的申请,经湖北省质量技术监督局审核,报国家质检总局核准后予以公告。木子店老米酒的法定检测机构由湖北省质量技术监督局负责指定。
木子店老米酒(东山老米酒、东木老米酒)质量技术要求
    (一)原料要求。
    1. 糯米:应采用产于保护范围内当年生产的新鲜糯米并符合国家优质糯米的要求。
    2. 酿酒用水:应采用保护范围内巴河水系源头的泉水并符合国家饮用水标准的要求。
    3. 酒曲:应采用产于保护范围内的酒曲,这种酒曲以当地生长的未完全开放的金银花为主要原料之一,经独特的传统加工工艺制成。
    (二)生产工艺要求。
    1.生产工艺流程:优质糯米→吸水软化→滤干→水洗→蒸煮→摊凉、拌酒曲→装缸→取酒→沉淀→过滤→老米酒
    2.生产工艺要点:
    (1)浸泡:将糯米浸泡在干净的饮用水中6至7小时,使其软化,达到无硬心时即可。
    (2)滤水:将浸泡好的糯米取出盛于洁净卫生竹制器具中,让其原浸泡水滤出。
    (3)水洗:将滤水后的糯米用干净凉水冲洗。
    (4)蒸料:将冲洗干净的糯米进行蒸熟成糯米饭。
    (5)摊凉:将蒸熟的糯米饭取出置于洁净卫生竹制凉席上散开降温,并将其拌散。
    (6)拌酒曲:待糯米饭摊凉至25℃左右时,将粉状酒曲均匀洒在糯米饭表面,搅拌均匀。
    (7)装缸:将完全吸附酒曲的糯米饭装入专用的泥制大缸中,并按一定的比例加水后密封发酵。
    (8)取酒:密封发酵5至7天,后发酵15至20天,开缸试酒,达到质量要求的即可取出酒液。
    (9)沉淀:将取出的酒液静置于洁净的容器中进行沉淀。
    (10)过滤:将沉淀2次以上的酒液再经过滤机过滤。
(三)质量特色。
    1. 产品类别:半干型黄酒。
    2. 感官特色:
    3.理化指标:
    4. 安全及其他质量技术要求:产品安全及其他质量技术要求必须符合国家相关规定。